Дата-центр (от англ. data center) или центр обработки данных (ЦОД) — это специальное помещение (здание), в котором размещается серверное и сетевое оборудование, основной целью которого является подключение клиентов (абонентов) к каналам связи и сети Интернет.

Если обобщить, дата-центр выполняет сразу три основных функции — хранение (хостинг), обработку и распространение данных. Все эти услуги предоставляются для клиентов ЦОД и решают их оперативные задачи. Так как всё размещается в одном месте (вычислительные мощности и устройства хранения данных), то это дает возможность существенно сэкономить на IT-инфраструктуре и рационально использовать вычислительные мощности серверов. Дата-центры, как правило, располагаются недалеко от узлов связи операторов связи (но необязательно). Основной параметр, который характеризует качество работы — это время отклика или доступности серверов (так называемый аптайм (uptime)).

Типичный дата-центр состоит из 3 компонентов:

  • информационная — серверы и другое оборудование, которые обеспечивает, собственно, работу дата-центра (размещение и обработка данных);
  • телекоммуникационная — кабели, оптоволокно и т.д — передача данных между отдельными узлами дата-центра и конечными пользователями;
  • инженерная, которая отвечает за работу важных участков и систем ЦОД (системы охлаждения, бесперебойное питание, охранно-пожарная сигнализация и тушение, системы удаленного контроля и т.д.)

Дата-центры могут предлагать дополнительно некоторые услуги, такие как — защита от некоторых видов атак, контроль, мониторинг, администрирование пользовательских серверов, резервное копирование и сохранность данных и т.д. Техническое переоснащение оборудования проводится каждые несколько месяцев. На данный момент стандартное оборудование для серверов — это, как минимум, следующие характеристики: 2xQuad Core Xeon, 16Gb DDR3 FBDIMM RAM, сетевые карты 3Com и Intel, 1000Mb/ps port, 3x600Gb SAS HDD RAID 5.

Все серверы находятся под круглосуточным наблюдением квалифицированного технического персонала, который обеспечивает мониторинг, работоспособность серверного и сетевого оборудования, устранение неисправностей. Серверы, используемые для хостинга, как правило, работают на проверенных временем операционных системах FreeBSD 8 и Windows Server 2008. Для управления серверами используется лицензионное ПО WHM/Cpanel и DirectAdmin (лидеры индустрии, более 70% серверов в мире находятся под управлением данных панелей). В Беларуси физически серверы, как правило,  размещают в следующих датацентрах: в Германии, в России, в Беларуси и в США — ЦОД «Белтелеком» (Беларусь, Минск), Savvis (США, Техас), Стэк (Россия, Москва) и Hetzner (Германия).